Científicos exploran nuevas tecnologías para diagnosticar virus que atacan a los cultivos

0
487

El cambio climático impulsa a la comunidad científica a buscar nuevas técnicas para identificar los virus que atacan los cultivos de forma más rápida y precisa. Con ello procuran agilizar los procesos de mejoramiento de cultivos resistentes a esas enfermedades con el objetivo de garantizar la producción de alimentos nutritivos, eficientes y resistentes.

“Surgen nuevas enfermedades que evolucionan más rápido y tenemos que mejorar más rápido para poder producir variedades resistentes contra esos nuevos patógenos” explicó el Dr. Jan Kreuze, experto en virología de plantas del Centro Internacional de la Papa (CIP), con sede en Lima, Perú. El Dr. Kreuze visitó la UCR del 5 al 9 de agosto.

El Dr. Kreuze, tiene una amplia experiencia utilizando estas técnicas NGS para la detección de virus patógenos en cultivos agrícolas de importancia económica en América Latina, África y Asia.

Por eso, fue invitado por el Centro de Investigaciones en Biología Celular y Molecular (CIBCM) y la Oficina de Asuntos Internacionales y Cooperación Externa (OAICE) para compartir sus conocimientos con estudiantes e investigadores de la Universidad de Costa Rica, además de productores agrícolas.

Bioinformática

La primera forma de detectar e identificar los virus que afectaban los cultivos era observando los síntomas que se producían en las plantas enfermas. Gracias al avance de los métodos moleculares y la bioinformática, en la actualidad es posible identificar los virus mediante tecnologías de secuenciación de nueva generación (NGS) que producen grandes cantidades de secuencias cortas (millones a miles de millones).

«Muchos nuevos virus y viroides han sido identificados usando la tecnología NGS, ya sea en forma directa secuenciando sus genomas o incluso en forma indirecta, ensamblando los pequeños fragmentos de ARN que se producen como respuesta a las infecciones causadas por los virus y los viroides» (Marina et al., 2014, en González 2017).

 “Puedes detectar virus conocidos pero también los que ni siquiera sabías que existían, se detectan todos en un solo ensayo y eso nos ha permitido ver, por ejemplo a nivel de Perú, cuales son los virus que hay ahora en las papas, cuáles son los más comunes y cómo va a cambiar eso en el futuro”, agregó el Dr. Kreuze.

La Dra. Natalia Barboza, investigadora de la Escuela de Tecnología de Alimentos y del CIBCM, quien se ha dedicado a estudiar el comportamiento de diferentes virus que atacan los cultivos de importancia comercial en Costa Rica como por ejemplo el tomate y el chile, resaltó que las herramientas NGS se pueden utilizar para detectar cualquier virus que esté afectando distintos cultivos desde hortalizas hasta frutas tropicales, por ejemplo.

Capacitación en América Latina 

Con el objetivo de aumentar las capacidades en este tema en América Latina, para el próximo año se planea realizar en nuestro país un curso internacional enfocado en el diagnóstico de virus utilizando herramientas bioinformáticas. Este se realizará en conjunto con el proyecto CABANA del cual forma parte el Dr. Kreuze y la Dra. Rebeca Campos (CIBCM), además de otros científicos de la UCR.

El experto, asegura que incrementar las capacidades en los países de la región para llevar a cabo este tipo de investigaciones en bioinformática es muy importante para poder manejar el cambio climático y las enfermedades de las plantas, «se trata no sólo de generar los datos, sino de poder analizarlos, llegar a conclusiones y dar recomendaciones» apuntó el investigador. Al respecto la Dr. Barboza indicó que la idea es que poco a poco investigadores del país que trabajan con fitovirus, puedan irse capacitando con estas técnicas y que estén al servicio del productor nacional.

Como parte de su primera visita a Costa Rica el Dr. Jan Kreuze además impartió la charla «Aplicación de secuenciación de alto rendimiento para prospección, descubrimiento y diagnóstico de virus en plantas» y una charla sobre «El Centro internacional de la papa: investigación en sistemas de papa y camote para la agricultura sostenible, nutrición adecuada, generación de ingresos y preservación de la biodiversidad y ecología».

Con información de elpais.cr

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here