Costa Rica quiere que el mundo dé un paso climático gigante

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En lo que respecta al medio ambiente, pocos países rivalizan con Costa Rica en términos de acción y ambición.

La pequeña nación centroamericana tiene como objetivo la descarbonización total para 2050, no solo un objetivo de «cero neto». Ha vuelto a crecer grandes áreas de selva tropical después de sufrir algunas de las tasas de deforestación más altas del mundo en las décadas de 1970 y 1980. Los costarricenses juegan un papel importante en la política ambiental internacional, sobre todo Christiana Figueres , quien ayudó a acorralar a los líderes mundiales para que aceptaran el acuerdo de París.

Ahora Costa Rica ha centrado su atención en lograr un ambicioso acuerdo internacional para detener la pérdida de biodiversidad. En enero, más de 50 países se comprometieron con la protección del 30% de la tierra y los océanos del planeta como parte de la High Ambition Coalition (HAC) para la naturaleza y las personas, encabezada por Costa Rica, que es copresidenta junto con Francia y el REINO UNIDO.

La coalición espera que el objetivo se convierta en el objetivo principal de un acuerdo internacional para detener la pérdida de biodiversidad para esta década, que se negociará en Kunming, China, a finales de este año.

“Nuestro enfoque es predicar con el ejemplo. Como dijo Mandela, ‘Siempre parece imposible hasta que se hace’ ”, dijo a The Guardian el presidente costarricense Carlos Alvarado Quesada. “La conservación es uno de los factores clave que los científicos señalan como relevante para proteger la biodiversidad y también para abordar la crisis climática. Pero trabajar solo, no es tan efectivo».

El mundo nunca ha cumplido un solo objetivo para detener la destrucción de la vida silvestre y los ecosistemas que sustentan la vida. Pero el líder de 41 años cree que esta vez podría ser diferente.

Quesada llegó al poder en abril de 2018, derrotando a un pastor evangélico conservador que había hecho campaña contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. Fue una victoria poco común para un candidato de centroizquierda en una época de creciente populismo de derecha global y llevó al economista Nobel Joseph Stiglitz a concluir que Costa Rica era un faro de la ilustración por su compromiso con la razón, el discurso racional, la ciencia y la libertad.

Pero la pandemia y el golpe resultante a la industria del ecoturismo de Costa Rica obligaron a Quesada a entablar dolorosas negociaciones con el Fondo Monetario Internacional, lo que generó temores de grandes recortes en un país que pone el desarrollo humano en su centro, junto con el ambientalismo.

Costa Rica, ahora miembro de la OCDE, no tiene un ejército permanente, invierte mucho en educación y cuenta con un sistema de salud universal. La perspectiva de una austeridad impuesta internacionalmente provocó disturbios en octubre del año pasado, y Quesada se retiró de las conversaciones. En enero, el FMI y el gobierno de Costa Rica acordaron un paquete de $ 1,75 mil millones (£ 1,25 mil millones) que evitó algunas de las propuestas más controvertidas.

A pesar de las difíciles decisiones, el presidente dijo que se sentía alentado de que la pandemia dé lugar a una acción global sobre el medio ambiente, especialmente después de la elección de Joe Biden como presidente de Estados Unidos, con quien habló recientemente.

“Fue una conversación muy cercana. Tenemos muchas cosas en común. Hablamos de trabajar juntos para abordar la crisis climática”, dijo Quesada. “Creo que el mensaje de nombrar al senador [John] Kerry como embajador en esta área es muy fuerte. Va a ser una prioridad clave».

Quesada no habló con Donald Trump durante la presidencia de este último. Pero el presidente costarricense dijo que la crisis climática y el colapso de la naturaleza ya estaban causando problemas importantes en la región, incluidas las caravanas de migrantes que se dirigían a la frontera con Estados Unidos y que a menudo dominan las preocupaciones de los republicanos estadounidenses.

“Cada vez son más evidentes los impactos reales de la crisis climática en nuestras sociedades. Solo el año pasado, Centroamérica fue azotada por dos huracanes consecutivos: el huracán Iota y el huracán Eta . Particularmente en Nicaragua y Honduras, no solo en términos de muertes sino también en términos de producción y el potencial en términos de desempleo, las migraciones que podría producir significan que no solo se pueden ver las tormentas aisladas como huracanes”, dijo.

“Los científicos dicen que los huracanes en la región se han vuelto más frecuentes y más fuertes. Esto va a tener efectos en nuestras sociedades en términos de crecimiento económico, de empleo, de desigualdad, de desigualdad en términos de mujeres, en la migración”.

Junto con socios más grandes, Costa Rica continuará alentando a otros gobiernos a tomar medidas audaces sobre la biodiversidad en Kunming a través del HAC for Nature and People. Pero el camino por delante no es fácil. Las negociaciones cubren la conservación y el uso sostenible de la naturaleza, un tema que involucrará decisiones difíciles sobre agricultura, uso de químicos y extracción de recursos por parte de potencias mucho más influyentes.

Quesada reconoce estos desafíos, pero dice que aunque tales problemas también existen en Costa Rica, seguirá enfocándose en ser un ejemplo.

“Las políticas ambientales no necesariamente tienen un consenso unánime. Durante las últimas décadas, han sido el ADN dominante de Costa Rica, pero también hay personas que dicen que quizás deberíamos explotar más. Pero aún así, creo que eso está muy lejos de nuestro ADN».

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