Al menos 19 muertos en un incendio en casino de Camboya

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Foto: Cortesía

Al menos 19 personas murieron y se teme la muerte de muchas otras en el incendio de un hotel-casino en Camboya. Según el nuevo balance de las autoridades locales comunicado este jueves.

El fuego se originó a las 23H30 locales del miércoles (16H30 GMT) en el hotel-casino Grand Diamond City de Poipet. Cerca de la frontera con Tailandia, indicó la policía.

«Hay 19 muertos en este momento. El número total de fallecidos podría ser aún más elevado». Indicó a AFP Sek Sokhom, director del servicio de información de la provincia camboyana de Banteay Mean Chey. El balance anterior daba cuenta de 10 muertos.

Un rescatista tailandés de Ruamkatanyu Foundation dijo que su equipo llegó sobre las 2 de la madrugada (07H30 GMT) y vio a gente saltar del edificio.

Imágenes obtenidas por AFP muestran el enorme complejo de ocio completamente engullido por las llamas y en algunas grabaciones se distingue a personas que saltan del edificio para escapar del fuego.

En un video aparece un hombre no identificado sentado en el alféizar de una ventana con humo saliendo a sus espaldas. En otro, un grupo de personas se sube al alféizar cuando las llamas se les acercan.

Víctimas hospitalizadas

Autoridades tailandesas en la provincia vecina de Sa Kaeo indicaron que 50 víctimas fueron hospitalizadas allí.

Prapas Pookduang, autoridad de salud en la provincia tailandesa, dijo a AFP que 13 personas estaban «con respiración asistida».

El gobernador de Sa Kaeo, Parinya Phothisat, dijo que unas 60 personas rescatadas del incendio fueron evaluadas y dadas de alta de hospitales en Tailandia.

Agregó que había unas 400 personas trabajando en el hotel en el momento del incendio.

Medios locales indicaron que había ciudadanos extranjeros dentro del casino en el momento del incidente.

Una fuente en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia dijo que estaban cooperando con las autoridades locales con el traslado de heridos a Sa Kaeo y el envío de camiones de bomberos.

El gobernador Parinya indicó que los hospitales en Tailandia han atendido a 79 tailandeses, 30 camboyanos y ocho indonesios.

Un voluntario del grupo de rescate tailandés Ruamkatanyu Foundation dijo que las llamas comenzaron en la primera planta. Pero rápidamente se propagaron debido a la moqueta que había en el edificio.

Hoteles y casinos

Camboya es uno de los países más pobres del Sudeste Asiático y sus pobladores tienen prohibido apostar en los casinos.

El Grand Diamond City es uno de los muchos hoteles con casino ubicados a lo largo de la frontera entre Camboya y Tailandia, y Poipet es un popular destino vacacional para visitantes del reino vecino. Donde la mayoría de las apuestas están prohibidas.

El incendio se dio después de otros dos incidentes mortales en sitios de entretenimiento en Tailandia y Vietnam.

En agosto, un fuego arrasó una discoteca tailandesa, donde 26 personas murieron y muchas más resultaron heridas.

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Y en septiembre, un incendio estalló en un bar de karaoke en el sur de Vietnam, provocando la muerte de 32 personas.

La actitud laxa de la región hacia las regulaciones de salud y seguridad ha sido motivo de preocupación, en especial en bares, discotecas y sitios de diversión.

Un incendio masivo estalló en 2009 en una fiesta de fin de año en el club Santika de Bangkok, donde 67 personas murieron y más de 200 resultaron heridas.

El dueño de Santika fue detenido por tres años tras el incendio, que comenzó cuando lanzaron fuegos artificiales mientras una banda de rock tocaba en el escenario.

Con información de / Teletica

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